Las estimaciones sobre la frecuencia de las mutaciones somáticas son del orden de 1 en 106 por gen por ciclo celular. Si para la oncogénesis se necesitan mutaciones en dos genes en cualquier célula dada, el índice para este fenómeno combinado en el mismo ciclo celular es de 1 en 1012 divisiones celulares. Se estima que la cantidad de mitosis que se producen durante la vida de un ser humano es del orden de 1016. De este modo, la frecuencia estimada de las mutaciones que afectan cualquier par de genes dados en un solo ciclo celular es de 104 veces en una vida. Para tres mutaciones en un solo ciclo celular las probabilidades bajan a 1 de cada 100 humanos y para cuatro o más la probabilidad de que una sola célula reciba la cantidad de mutaciones necesaria para su transformación maligna es totalmente incompatible con las tasas de cáncer.

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